Светящиеся пещеры Вайтомо

Пещеры Вайтомо (Waitomo Caves) – одноименная деревня и знаменитые карстовые пещеры, являющиеся главной достопримечательностью юга Области Вайкато (Waikato), на Северном острове Новой Зеландии, в 12 километрах к северо-западу от городка Те Куити (Te Kuiti).

светлячки, природа

пещера, достопримечательность

Это поистине шедевр природы, над которым она трудилась многие миллионы лет. В течение долгих веков здесь хозяйничал океан, создавая причудливые наросты известняка и таинственные хитросплетения ходов. А потом вода отступила, образовав систему из порядка 150 пещер.

интересное, туризм

Самая известная из них – пещера Glowworm. Она заселена удивительными существами - Arachnocampa Luminosa. Это светлячки, которых можно встретить только в Новой Зеландии. Их зелёно-голубое свечение делает свод пещеры похожим на звёздное небо в морозную ночь. Вот уж действительно лучше один раз увидеть… А еще почувствовать и услышать: здесь исключительно приятно пахнет, а в Кафедральном холле пещеры в Рождественскую ночь поют акапелло.

необычное

Итак, в пещеры Вайтомо туристы приходят, чтобы увидеть… звёздное небо. Именно так выглядят потолки пещеры с личинками светлячков Arachnocampa luminosa, которые, по утверждению учёных, светятся преимущественно от голода. Причём чем острее голод — тем ярче свечение.

удивительное

Таким образом, говорят исследователи, личинки завлекают насекомых в свои ловушки — нити из шёлка, которые эта мелочь прядёт, развешивает под потолком и заставляет свисать. На самом деле другие исследователи установили, что удивительные светлячки вполне могут обходиться и без насекомых, а с удовольствием питаться спорами грибов, которые никуда не надо завлекать. Кроме того, тысячи светящихся от голода личиночьих желудочков способны «выключаться», испугавшись приближения любопытствующих туристов. Так что чудесная иллюминация в пещерной тьме — это просто стремление крошечных существ к красоте и совершенству.

светящиеся

светятся в темноте

Известняковые образования, окружающие Область Пещер, уже с 1900 г. были центром все более и более популярного туризма и спелеологии. Первоначально в Пещеры устраивались, главным образом, импровизированные экскурсии, проводимые местным маорийским населением. Затем Пещеры Вайтомо (Waitomo) были переданы в правительственный надзор и с 1904 г. стали постоянным местом паломничества туристов, число которых год от года только увеличивалось.

Сегодня очень много туристических компаний, больших и маленьких, специализируются на проведении различных экскурсий по всем Пещерам, от легкодоступных областей с сотнями туристов в час в пиковый зимний сезон, до экстремальных спортивных состязаний спелеологов в труднодоступных системах Пещер, которые могут быть увиденными только несколькими туристами в день.

Посещение Пещер Вайтомо заняло 14 место в опросе самых популярных туристических маршрутов «101 Kiwi must-do's», проведенном в 2007 г. Автомобильной Ассоциацией среди более 20 тыс. автомобилистов Новой Зеландии, а в 2004 г. был зафиксирован пик посещения Пещер туристами: приблизительно 400 000 посетителей.

звезды

звездное небо

красота

Комментарии (1)
Шелковая фея 17.01.2015

Волшебно!!!{#}